Kann die Alzheimer-Krankheit durch eine Bluttransfusion übertragen werden?

Im sogenannten Parabiose-Experiment verbanden chinesische Forscher den Blutkreislauf zweier Mäuse, von denen eine an Alzheimer erkrankt war. Zwölf Monate später wurden auch im Gehirn einer anderen Maus Beta-Amyloid-Ablagerungen gefunden. Ist Alzheimer also eine ansteckende Krankheit, und was bedeuten die Ergebnisse für die Sicherheit von Bluttransfusionen?

Nach der derzeit von Neurologen viel diskutierten Hypothese könnte es sich bei der Alzheimer-Krankheit um eine Prionenerkrankung handeln. Die Ursache kann ein Defekt in der Faltung von Beta-Amyloid sein, der eine normale Wiederverwendung verhindert und zu einer Ablagerung in Gehirnzellen führt, die dann absterben.

Nach der Prion-Hypothese sind Ablagerungen das Ergebnis einer Kettenreaktion. Dann gibt ein Protein seine abnormale Faltung an andere Proteine ​​weiter, sodass alle Proteine ​​wie in einem Kartenhaus nach und nach zu Prionen werden. Gelangt eines der Prionen in einen anderen Organismus der gleichen Art, beginnt auch hier eine Kettenreaktion.

Experimente, die von einem Team molekularer Psychiater unter der Leitung von Weihong Song von der Third Military Medical University in Chongqing (2017; doi:10.1038/mp.2017.204) berichtet wurden, werfen die Frage auf, ob die Alzheimer-Krankheit ansteckend ist. und kann auf andere Tiere übertragen werden.

Histologische Studien sind eindeutig. Die erste Maus war ein Tier, das aufgrund zweier genetischer Defekte die gleichen Beta-Amyloid-Ablagerungen hatte wie der Mensch. Die histologischen Daten der zweiten Maus zeigen, dass sie nach 12 Monaten ebenfalls an der Alzheimer-Krankheit litt. Die Forscher fanden Ablagerungen von Amyloid in den Wänden von Blutgefäßen und im Gehirngewebe. Es wurden auch andere Alzheimer-Veränderungen gefunden, wie Tau-Hyperphosphorylierung, Neurodegeneration, Neuroinflammation und Mikroblutungen. Die Langzeitpotenzierung im Hippocampus, der der Gedächtnisbildung zugrunde liegt, war gestört.

Weitere Hinweise auf die Verträglichkeit der Alzheimer-Krankheit wurden bei Patienten gefunden, die nach einer Behandlung mit Wachstumshormonen der menschlichen Hypophyse an der Creutzfeldt-Jakob-Krankheit (CJD) starben. Die meisten Empfänger waren Kinder, die wegen Wachstumsverzögerung behandelt wurden. Die meisten von ihnen starben in jungen Jahren an CJD, bei keinem wurde die Alzheimer-Krankheit diagnostiziert. Eine sorgfältige Untersuchung von acht Gehirnen zeigte jedoch, dass sich sechs Beta-Amyloide angesammelt hatten, von denen vier in großen Mengen vorkamen. Die Patienten waren zwischen 36 und 51 Jahre alt, als sie starben, also zu jung für Alzheimer. Möglicherweise wurde bei ihnen die Krankheit nicht diagnostiziert, weil sie zuvor an der Creutzfeldt-Jakob-Krankheit gestorben waren.

Wenn Beta-Amyloide durch Kontakt mit Blut übertragen werden, kann die Sicherheit der Bluttransfusion gefährdet sein. Patienten mit Alzheimer-Demenz können nicht als Spender fungieren. Die Latenzzeit kann jedoch bedeuten, dass die Bluttransfusion zu einem Zeitpunkt erfolgte, als die Krankheit asymptomatisch war. Vom Beginn der Alzheimer-Krankheit bis zur Demenz wie bei CJD müssen mehrere Jahrzehnte vergehen.

Daher kann die Möglichkeit einer Übertragung durch die Blutversorgung theoretisch nicht ausgeschlossen werden. Dies spielt in der Praxis jedoch keine Rolle, wie eine im vergangenen Jahr in Annals of Internal Medicine (2016; 165: 316-24) veröffentlichte Studie zeigt. Forscher des Karolinska-Instituts analysierten Daten von fast 1,5 Millionen Menschen in Schweden und Dänemark, die zwischen 1968 und 2012 Bluttransfusionen erhielten. In 2,9 % der Fälle stammte das Blut von Menschen, bei denen später eine neurodegenerative Erkrankung diagnostiziert wurde.

Empfänger dieser Blutkonserven erkrankten später häufiger an Demenz. Die Autoren ermittelten eine Hazard Ratio von 1,04, was bei einem 95-%-Konfidenzintervall von 0,99 bis 1,09 nicht signifikant war. Ein enges Konfidenzintervall schließt die Möglichkeit aus, einen signifikanten Anstieg des Risikos zu übersehen. Auch Tests auf die Alzheimer-Krankheit (die häufigste Ursache von Demenz) und die Parkinson-Krankheit (die auch im Verdacht steht, Lewy-Körper-Prionen zu übertragen) lieferten keine Beweise.

Allerdings dürften sich Blutbanken Sorgen machen, ob Spender künftig auch zur familiären Alzheimer-Erkrankung befragt werden sollten, die, wenn sie in jüngerem Alter auftritt, auf ein mögliches Risiko für den Patienten und sein potentielles Risiko hindeutet Blut spenden konnte.

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